やせていると認知症になりやすい?

鈴木邦義(ペンネーム)

body-1621161_1920

BMI値が低いと認知症リスクが高まるという報告が近年されているなかで、今回はBMIに関連する遺伝子の保有数とアルツハイマー病の発症リスクの関連を解析した研究結果をご紹介します。

やせすぎも体に悪い

健康的で若々しく見えるスレンダーな体型になりたいと思っている人は多いでしょう。特に日本人は海外と比較して平均BMI値が低く、過度なダイエットによってやせすぎている人も多いのが特徴です。

確かに太ると糖尿病になりやすく、心筋梗塞や脳卒中などの動脈硬化性疾患にかかりやすくなります。しかし、太り過ぎだけでなく、やせすぎ(低BMI値)の人もいろいろな病気のリスクが高くなることが最近の研究で明らかにされてきています。

日本人における研究でも、メタボリックシンドロームの代表的疾患である心筋梗塞や脳卒中も、実はやせ過ぎているとリスクが高くなることが分かっています。さらに、やせすぎていると、がんのリスクも高くなることが分かっています。

では、認知症についてはどうでしょうか。近年の認知症関連の研究では、イギリスのUK Clinical Practice Research Datalink(CRPD)というデータベースを用いた200万人規模の解析において、アルツハイマー病が低BMIと関連するという報告が出るなど、やせ過ぎているとアルツハイマー病になりやすいのではないかという議論が出てきています。

その研究では、CRPDデータベースにおいて、BMIの記録があり、かつ、まだ認知症を発症していない1958191人を対象に追跡調査を行っています。平均年齢は55歳で、平均BMIは26.5でした。(BMIの正常値:18.5-24.9)

その結果、調査開始後9年で45507人が認知症を発症し、特にBMI20未満だと認知症のリスクが34%高かったことが分かったというものです。さらにBMIが高い人ほど、正常の人に比べて認知症のリスクが低かったという結果でした。一般的にBMIが高いと動脈硬化性疾患にかかりやすく、認知症リスクが高いと考えられているため、驚くべき結果といえます。

では本当に、やせていると認知症になりやすく、太っていると認知症になりづらいのでしょうか。今回はそのような、「やせと認知症(アルツハイマー病)」についての報告を紹介します。

「やせ」とアルツハイマー病は関連なし

近年のいくつかの報告で低BMI(やせ)によって認知症リスクが増加するという報告が出されましたが、今回、その因果関係を否定する結果が、米国内分泌学会の研究グループによってJournal of Clinical Endocrinology & Metabolismに報告されました。

まず研究グループが、Copenhagen General Population Study(CGPS)に登録されている95578人について調べたところ、そのうち645人がアルツハイマー病を発症していました。

次に、the Genetic Investigation of Anthropometric Traits (GIANT)という、遺伝子に関するデータベースを用いて、BMI値に関連する5種類の遺伝子につき、変異を有している保有数によってグループを層別化しました。解析の結果、それら5種類の遺伝子の保有数とアルツハイマー病のリスク上昇に関連は認められなかった、というものです。

BMI値は、実生活上でさまざまな因子に影響され、その影響を完全に除外することがこれまでの研究で難しいところでした。今回紹介した研究の特徴として、実際のBMI値を解析しているものではなく、遺伝的な低BMI因子に着目している点が他の報告と異なり、意義のある結果だと言えるでしょう。

日本において、65歳以上の高齢者の10人に1人に認知症があるとされています。特に85歳以上では約4人に1人という高い有病率です。認知症はまさにcommon diseaseであり、そのリスクについてのデータを蓄積していくことは非常に大切です。研究にはバイアス(偏り)がつきものですので、一つの報告だけで結論を出すことはできません。また、対象者の人種によっても結果が逆になることもしばしばあり、日本人におけるデータを蓄積することも必要でしょう。今後の研究成果を待ちたいところですね。

ご紹介した論文
Body Mass Index and Risk of Alzheimer Disease: a Mendelian Randomization Study of 399,536 Individuals
Nordestgaard LT et al.
J Clin Endocrinol Metab. 2017 May 9
doi: 10.1210/jc.2017-00195