絵本の読み聞かせは認知機能を改善する

大塚真紀

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出典元:pixabay.com

読書は脳に良いといわれますが、本の読み聞かせが認知機能にどのような影響を与えるかについての研究をご紹介します。

読書に関する研究

本を読むことは、脳において2つの認知プロセスが必要といわれています。まず、読書を進めていくなかでこの人物とあの人物がつながると気付く、または物事のつながりを見出す、など関連性を確認しながら、本の内容を自問自答するようなプロセスが必要です。もう1つは、本の登場人物への共感や他人の感情を理解しようとするプロセスです。

つまり読書をすると、脳に刺激が加わるので、認知機能の維持や改善に良い効果を得られる可能性があります。実際に942名を対象に行われたアメリカの研究によると、読書や趣味に毎日1時間以上使っている人の方が30分以下の人に比べて認知症を発症するリスクが低いことがわかっています。

読書と死亡率に関する研究もあります。50歳以上の3635名を対象に12年間観察した研究では、読書を1日30分以上している人はそうでない人に比べて死亡率が低いことが明らかになっています。

ところで読書は自分一人で完結しますが、子どもに本を読み聞かせるのはどのような効果があるのでしょうか。

シニア世代による絵本の読み聞かせプログラムとは

日本にある健康長寿医療センターは、シニアの健康増進のために絵本読み聞かせプログラムを推進しています。絵本に関心のあるシニアを対象に、絵本の読み聞かせの技術を学べるような講座を開いています。

絵本の読み聞かせは読書と違い、登場人物に合わせて声色を変えたり、面白く伝えるために読まなければいけないのでさまざまな工夫が必要です。つまり、絵本の読み聞かせは脳にとっては複雑な活動が必要な行為です。

講座で学習した後には、ボランティアとして地域の幼稚園や保育園、学校などに行って実際に子どもたちに絵本の読み聞かせを行います。読み聞かせの技術の学習、絵本の選定、社会との交流を通して、認知機能だけでなく健康増進に役立つと考えられています。また、絵本を読むことで子どもと高齢者が共に学ぶこともできます。

同センターの研究結果によると、絵本を読み聞かせた高齢者はそうでない人に比べて友人や知人の数、子どもとの交流頻度が増えただけでなく、記憶力テストの点数も上がったそうです。

絵本の読み聞かせは記憶障害を改善する

日本の研究チームは、58名の高齢者を対象にした研究で、絵本の読み聞かせが記憶障害を改善することを2014年11月に「BMC Geriatrics」誌に発表しました。

研究チームは58名の高齢者をランダムに29名ずつにわけ、絵本の読み聞かせ方法を学び実際に実施するグループと高齢者における健康維持の方法に関する講座を聞くだけのグループにわけて、研究の前後で認知機能に関するテストを行いました。認知機能に関するテストは、MMSE(Mini-Mental State Examination)、Trail-Making Test-Aなど4種類が行われました。
結果を見てみたところ、絵本の読み聞かせを行ったグループでは記憶障害に関わるテスト結果が改善していることがわかりました。

今回の研究から、日本の高齢者において絵本の読み聞かせを行うと、記憶障害などの認知機能を改善する効果があることがわかりました。
今回は対象者が58名と小規模であるため、今後多くの人を長期的に観察した研究で絵本の読み聞かせが認知機能の維持または改善に効果があるか検討することが期待されます。

<参考論文>
http://manabi-mirai.mext.go.jp/assets/files/pdf_syakyoupuro/05_3kenkou.pdf#search=%27%E7%B5%B5%E6%9C%AC%E3%81%AE%E8%AA%AD%E3%81%BF%E8%81%9E%E3%81%8B%E3%81%9B+%E8%AA%8D%E7%9F%A5%E7%97%87+%E6%9D%B1%E4%BA%AC%E9%83%BD%E5%81%A5%E5%BA%B7%E9%95%B7%E5%AF%BF%E5%8C%BB%E7%99%82%E3%82%BB%E3%83%B3%E3%82%BF%E3%83%BC%27

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3) BMC Geriatr. 2014 Nov 21;14:122. doi: 10.1186/1471-2318-14-122.
Cognitive intervention through a training program for picture book reading in community-dwelling older adults: a randomized controlled trial.
Suzuki H, Kuraoka M, Yasunaga M, Nonaka K, Sakurai R, Takeuchi R, Murayama Y, Ohba H, Fujiwara Y.